EVGENY E YAKOV HENKIN: DALL'OSCURITÀ ALLA LUCE. UN TESORO RITROVATO.

In a street cafe. Foto di Evgeny Henkin. Berlino, Germania, c. pre-1936.
© Henkin Brothers Archive Association (HBAA)

MOSTRA: EVGENY E YAKOV HENKIN: DALL'OSCURITÀ ALLA LUCE. UN TESORO RITROVATO.

Dopo la grande esposizione allo State Hermitage Museum di San Pietroburgo nel 2017, per la prima volta in Europa occidentale viene mostrata una selezione di fotografie tratte da un incredibile archivio recentemente scoperto, che documenta gli albori della street photography.

I fratelli Evgeny e Yakov Henkin nacquero a Rostov-on-Don, in Russia, all’inizio del XX secolo. Dopo la Rivoluzione d’Ottobre del 1917, le loro strade si dividono: il fratello maggiore Evgeny si trasferisce a Berlino, mentre il più giovane Yakov a Leningrado (ora San Pietroburgo). Entrambi moriranno tragicamente: Evgeny ucciso dalle purghe staliniste del 1937-38 al suo ritorno a Leningrado, Yakov durante i primi mesi in cui la Seconda Guerra Mondiale arrivò in Russia.

I negativi originali furono miracolosamente preservati e riscoperti dai discendenti di Yakov Henkin solo nel 2010.

Le fotografie che i due fratelli scattarono con il dispositivo Leica (e la sua omologa sovietica Leica FED), appena immesso sul mercato, vengono ora esposte allo Street Photo Milano - Edizione 2019 grazie alla generosità della Henkin Brothers Archive Association (Losanna, Svizzera ) e della sua direttrice Olga Walther, nipote di Yakov Henkin. Street Photo Milano è inoltre profondamente grata a Gueorgui Pinkhassov, autore della prefazione al prossimo libro dedicato ai fratelli Henkin e alla loro arte, in uscita a ottobre 2019 presso Editions Noir sur Blanc.

Le immagini rappresentano una “corrispondenza visiva” tra le città capitali di due imperi in piena trasformazione che lentamente scivolano dall’energia fiduciosa della ripresa alla cupa premonizione dell’imminente catastrofe nel periodo tra le due guerre mondiali.
La Leica utilizzata dai due fratelli permette loro di sperimentare e sviluppare il linguaggio disinvolto e informale della street photography, raro per l’epoca, e ora particolarmente prezioso per la sua immediatezza, autenticità e originalità.

Un gioiello e una scoperta per gli amanti della fotografia, in particolare della street photography.


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Parade in central Berlin. Photo by Evgeny Henkin. Berlin, Germany, c. pre-1936. © Henkin Brothers Archive Association (HBAA)

Spettatori allo stadio. Foto di Yakov Henkin. Leningrado (oggi San Pietroburgo), USSR/Russia, c. 1930s.
(“Un ringraziamento alla Spartak Sports Society”)
© Henkin Brothers Archive Association (HBAA)